“A minha mãe obrigou – me a entrar no clube de xadrez sob ameaça de prisão domiciliária” – entrevista com o GM Matthias Wahls (parte 1)

Gm Matthias Wahls foi um dos mais fortes jogadores alemães nos anos 80 e 90 e aos 21 anos o mais jovem grão-mestre alemão de todos os tempos na época. No entanto, no final dos anos 90, ele se aposentou do xadrez e virou-se para campos de negócios mais lucrativos: em 2005, ele co-fundou uma plataforma de poker de sucesso. Hoje ele vive em Gibraltar e está pensando em voltar para o tabuleiro de xadrez.

Na primeira parte de nossa entrevista, você pode ler como GM Wahls foi “forçado” em seu primeiro clube de xadrez, por que ele decidiu seguir uma carreira profissional e por que ele deu-a novamente após cerca de 20 anos.

SBL: Sr. Wahls, em primeiro lugar, muito obrigado por concordar com esta entrevista. Onde estás agora?

Wahls: estou atualmente em Gibraltar, onde vivo há sete anos.

SBL: escolheu Gibraltar como sua nova casa ou pode imaginar voltar para a Alemanha um dia?

Wahls: Eu gosto muito de Gibraltar, especialmente por causa do clima. Sofro de pressão arterial muito baixa, por isso congelo facilmente. Além disso, o meu humor é muito melhor ao sol. No entanto, já posso imaginar regressar à Alemanha em algum momento. Casa é só casa.

SBL: você foi um dos maiores mestres alemães nos anos 80 e 90. como você chegou a jogar xadrez em primeiro lugar?

A minha mãe obrigou-me a entrar no clube de xadrez aos nove anos, sob a ameaça de prisão domiciliária. Embora tenha achado a ideia interessante, mas tinha um pouco de medo do desconhecido. Na altura, ela tinha de ser tão dura porque era mãe solteira e estava prestes a começar um emprego. Esta terça-feira, há 39 anos, ela foi a tua última oportunidade de me acompanhares lá. As crianças às vezes têm de ser forçadas à sua felicidade.

SBL: quando você decidiu se tornar um profissional de xadrez? Você achou essa decisão fácil na época ou foi uma “luta” entre várias opções?

Wahls: eu já sabia aos 16 anos que o xadrez se tornaria meu destino. Embora eu não fosse um mau aluno, o tempo da escola era mais de um serviço de acordo com os regulamentos. O meu coração ardeu só pelo Xadrez.

SBL: em 1989, aos 21 anos, tornou-se o mais jovem mestre de xadrez alemão até à data. Quais eram os seus objectivos na altura?

Wahls: uma pergunta muito boa. Na verdade, o ar foi uma vez fora depois de alcançar o título GM. Que objectivos deveria ter-me fixado? Campeão Mundial? Objetivamente, é claro, já houve alguns objetivos honrados. Campeão alemão, estabelecendo-se no top 50, aperfeiçoando o seu próprio Xadrez, criando obras de art…..My o problema, no entanto, era que eu não tinha um mentor na época que poderia ter me dado uma direção. Eu não tinha tanto um parceiro de treinamento forte (naquela época eu estava um pouco isolado em Hamburgo) e um motivador. Finalmente, segui o caminho da menor resistência. Uma vez que tinha dedicado totalmente a minha juventude ao Xadrez, agora compensei o que me faltava naquela época. Era o meu tempo Selvagem. Tinha disparates na cabeça.

SBL: quais foram os seus maiores sucessos no tabuleiro de xadrez e que jogo você chamaria de seu melhor até agora?

Consegui o meu melhor desempenho Elo em 1996 no Torneio HSK-GM. Acho que foi assim contra 2730 pontos Elo. Isso valeu muito mais do que hoje. O segundo melhor desempenho que consegui em 1991 no Torneio ska GM, também em Hamburgo e também mais de 2700 Elo.

É difícil para mim decidir o melhor jogo. O meu estilo é bastante sóbrio e pragmático. Se eu fosse um jogador atacante, teria uma grande quantidade de escolhas. Mas não é assim. Talvez por esta razão, eu sempre considerei o meu jogo de ataque contra Constantin Ionescu dos Jogos Olímpicos de 1990 em Novi Sad como uma das minhas melhores performances. No entanto, quando eu analisei estes recentemente para o meu blog, Stockfish foi criticado em vários lugares. No entanto, este tipo de desmistificação afeta muitos destaques anteriores. Estou em boa companhia. A propósito, eu criei um banco de dados separado em ChessBase para tais achados.

SBL: em 1998, surpreendentemente para muitos, eles terminaram sua carreira profissional no xadrez. Quais foram as suas razões para isto?

Wahls: em 1994 recebi um segundo impulso de motivação. Eu queria saber novamente e quebrar o obstáculo mágico de 2600, que era o bilhete para o clube de super grandmasters naquela época. Eu também prometi a mim mesmo convites para torneios interessantes e uma melhoria na minha situação financeira. O meu trabalho deve valer a pena. em 1994 eu terminei em 2º lugar no campeonato alemão, em 1995 3º, e em 1996 e 1997 eu pude ganhar o título. em 1996, consegui finalmente ultrapassar a barreira do som 2600.

Por isso, fui pacientemente à caixa de correio todas as manhãs, mas faltava a esperada abundância de convites. em 1997, como campeão alemão, recebi um convite de Dortmund. No entanto, o meu pedido de uma taxa de entrada foi rejeitado. Agora a situação era assim: Dortmund estava fortemente ocupado na época e eu teria aparecido na ordem de partida, antes do herói Local, no penúltimo lugar. No entanto, o prêmio em dinheiro só estava disponível para a metade superior. As minhas hipóteses de ganhar um prémio eram muito baixas. O torneio teria durado pouco menos de 14 dias e minha preparação foi tão longa. Caso contrário, você será impiedosamente espancado em tal evento. A conclusão é que o actual campeão alemão devia ter trabalhado de graça durante um mês inteiro…. Por conseguinte, este último recusou.

Claro, xadrez era muito divertido para mim naquela época, e Dortmund teria sido um desafio, mas como profissional você tem que ter a ambição de ganhar dinheiro com ele. Claro que, como jovem e lutador solitário, isso teria sido possível em princípio na época. Devia ter jogado mais aberto. Para fazer isso, dar treinamento de xadrez e de vez em quando polvilhar simultaneamente. Mas eu queria começar uma família naquela época e cheguei à conclusão de que o mercado de xadrez não pagaria o meu trabalho adequadamente por isso. Foi por isso que comecei a procurar alternativas.

SBL: após a queda da “cortina de ferro”, as condições para os profissionais Ocidentais se deterioraram dramaticamente. Acha que isso melhorou hoje? Aconselharia os seus filhos a prosseguirem uma carreira como profissionais de xadrez, se tivessem talento para o fazer?

Wahls: não consigo avaliar bem as condições de hoje, mas não estou de volta à bola o tempo suficiente. Podes ter melhorado. Há provas disso. Os programas de xadrez mais fortes têm um número Elo de mais de 3300. No entanto, a” Gepatze ” dos 600 pontos mais altos do mundo abaixo é dada muita atenção. Assim, pode-se notar que a ameaça das máquinas existiu apenas para o bem das aparências.

Quando recentemente olhei para os lineups da Bundesliga, fiquei espantado com a densidade de jogadores fortes. Também vi muitas equipas em Camisolas Do Clube. A Bundesliga parece ter se tornado muito mais profissional do que quando eu saí. Você pode ver isso já no site.

Por outro lado, suspeito que hoje a concorrência seja também maior do que no passado. Isso corresponderia aos valores de mercado. E com o talento, é uma coisa. Nunca se sabe de antemão para onde vai. Um jovem talentoso vai definitivamente trazê-lo para o IM. Mas não há garantia de que ele vá mais longe. E o que ganharia em acabar como um GM fraco? Naturalmente, também depende das circunstâncias que o acompanham. Se alguém vem de uma família abastada e tem o apoio total do Pai, Ele pode dar este passo. Eu próprio não tinha apoio financeiro na altura. Foi uma aventura, que me permitiu entrar no meu amor irreprimível pelo Xadrez. É verdade, funcionou, mas não podias saber isto antes. Foi muito arriscado.

SBL: que atividades você desenvolveu depois do fim de sua carreira?

Wahls: depois que eu terminei como um jogador ativo, eu tinha inicialmente participado em um projeto de Internet. Isto era um portal imobiliário. Quando a nossa empresa de investimento, uma das maiores empresas alemãs de Internet, se meteu em problemas no decurso da explosão da bolha <url>, não pôde ou não quis cumprir o nosso Acordo de accionistas. Ainda estávamos na fase de marketing e, portanto, tivemos de declarar falência.

Naquela época, eu não queria voltar ao Xadrez do torneio, pois as razões para minha partida não tinham mudado. Eu então intensifiquei minhas atividades de coaching e comecei a dar seminários de fim de semana. Em algum momento meu amigo Jan Gustafsson me apresentou ao poker. Após o ceticismo inicial, eu estava convencido de que este não é um jogo de azar, mas uma disciplina exigente em que a estratégia, psicologia, probabilidade e teoria dos jogos desempenham um papel significativo.

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